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軟式庭球史概要

日本における庭球

はじめに 福沢先生が築地鉄砲洲に蘭学塾を開いたのが1858年。1868年(慶応4=明治元年)新銭座に移転し「慶応義塾」と命名。1871年三田に移転して、1890年に大学が発足、私立総合大学の先駆けとなったことは塾員社中のよく知るところです。その福沢先生は教育においてスポーツの重要性は欠かすことの出来ないものとして「先ず獣身を成し、然る後に人身を養う」と言われています。 塾に体育会が誕生したのが1892年。剣術・柔術・野球・端艇・弓術・操練・徒歩で武道色の濃いものでした。 一方テニスは、文部省が設けた教員養成の「体操伝習所」に1878年頃リーランド氏(米)が紹介したのが最初のようで勿論硬式でした。然しボールは輸入品で高く、遊戯用のゴム毬を代用して行われたのが軟式テニスの起源であり、その意味では日本の国技といえるかもしれません。

戦前の塾軟式庭球

1898年塾生の大塚千代蔵氏がクラスメートと三田薩摩原でテニス会を開いたと言うのが最初の記録で、塾のテニスの起源と言えます。翌年に三田山上にテニスコートを造り、「清遊ローンテニス倶楽部」設立、東京外語学校と初の対外試合で辛勝、「時事新報」に報じられたそうです。 1901年三田山上に正式のコートを造成、庭球部を創設して体育会に加入。正式な塾軟式庭球の起源です。そうです。塾のテニスとは軟式庭球なのです。 「練習は不可能を可能にする」と言われた小泉先生も普通部の時15歳で入部、17歳の時には一番強かったと自著されています。(部報創刊号参照) 東京高等師範(→教育大→筑波大)、東京高等商業(→一橋大)は早くに創部し、磐石の強さを誇っていました。1904塾は高商に初勝利、前年創部の早稲田も高師に勝って「四大雄鎮」と称される時代が到来です。塾の市川選手が雁行陣を敷き注目を浴びたのもこの頃で、軟庭の前後衛シフトの元祖でしょう。また「軟式庭球規則」もこの四大雄鎮によって制定されました。 こうしてテニスが組織化し発展普及してくると国際化が頭をよぎって、欧米並みに硬球をと考えるようになります。塾でも一旦は小泉先生の時期尚早意見に見送られますが、1913年ついに体育会庭球部は硬式を採用しました。 軟式愛好者は個々に巷のクラブに所属して活躍することになりますが、詳細の記録はあまりないようです。しかし、ラケットやボールも軟式用に開発されてよくなり、庶民的なスポーツとして軟式は広まりをとどめず、それを統括しようとする連盟が出来ては分裂をと繰り返します。 1931年塾では新藤・鎮目・日向・小野・若林氏らが、軟式庭球クラブを結成し、塾内競技部として公認されて学連に加入しました。ここから軟庭部のOBの活躍が徐々に明らかになり始めます。 翌年東京学生リーグに初出場すると、いきなり3年連続優勝と連盟の主導権を握ります。当時の学連は前述のようにふらついた連盟のそのまた隷属的な存在で、1933年塾の岩井三郎氏(初代監督)が早・立・明の実力者と図り学連を脱退し、「学生軟式庭球連盟」を結成して他に左右されない明朗で独自的な組織にし、他の大学も逐次加盟し組織も大きくなりなりました。 この間に今の日本連盟の母体ともなる「日本軟式庭球連盟」もしっかりと地固めをした上で「学生軟式庭球連盟」に兄弟関係の提携の誘いがあって、1936年糸川欣也氏を会長にお願いして「日本学生軟式庭球連盟」を結成しました。現 日本学連の母体です。(詳しくは部報17号「学連創設について」岩井三郎)その後支那事変が太平洋戦争に拡大し、しばらくは活動も情報も希薄になります。

戦後の塾軟式庭球部

敗戦で沈滞ムードの中、マッカーサーの占領政策の一つとしてスポーツ振興があって、軟庭でも翌年1946から「国体」「全日本学生」「マッカーサー杯」「天皇杯」と2・3年の間にたくさんの大会がスタートしました。 その頃塾軟庭クラブにはコートがなく、四ツ谷の医学部のコートをはじめ、あちこちのコートを借り歩いて練習していましたが、そのために唐草模様の大風呂敷にネットを包んで移動するのは下級生の仕事でした。征服制帽のKEIOボーイが………想像して下さい。 当時の関東リーグは一部8校で、六大学と日大・中央でしたが、田中・小熊組を筆頭に好成績を収めていました。田中舒主将、山口龍男主務らは塾に体育会への昇格とコートの設置を粘り強く折衝していましたが、学校側の体育実技実施の意向とが相俟って遂に1949年4月に現役・OB待望の体育会昇格を果たし、翌年には現在の日吉記念館のところにコート5面が完成しました。 (河村知男部長・岩井三郎監督で1949年全日本大学対抗では準優勝しています。) 当時の学生スポーツは世間の大関心事で、東京六大学野球などはその最たるものでした。その六大学というものにも当時の学生は大変愛着を持っており、かねがね軟庭も六大学リーグを実現したいと思っていましたが、1952年塾の主導で「東京六大学軟式庭球連盟」を結成。第1回はとりあえず日吉で開催しましたが、第2回以降は日比谷公園コートで挙行するようになりました。 この年、豊田隆郎主務の尽力で塾軟庭のOB会である「三田軟式庭球倶楽部」が結成され、時の長老倉橋富治氏を会長、岩井三郎監督を理事長兼任でのスタートでした。現在、塾の数ある体育会OB会にあって最も優れた会に成長していると考えます。 1950年秋の関東リーグ塾は1部の5位でした。その年入替戦は1部下位2校と2部上位2校で行うことになっていましたが、連盟の横暴と連絡不十分を理由にボイコットしたため歴史上初めて2部に転落しました。当初は次の入替戦で戻ればいいくらいの軽い気持ちでしたが、その壁の厚さは想像を絶するもので長い2部生活を余儀なくされます。その苛立たしさ、不甲斐なさはその後多くの指導者、現役が味わうことになります。やっと1部に返り咲いたのは1957春で、第2期黄金時代を築いた越前・大岩・近藤・山崎・内藤兄弟・半田・糸川・西村・村井の精鋭で、彼等の多くは今も塾の部にとどまらず日本連盟にも大きく関与し貢献し続けています。 これからの4年間は団体・個人ともに各競技に目覚しい戦績を残しますが詳しくは部史をご覧頂くとし、特筆すべきは、1958年内藤尚男選手の東日本学生シングルスと第1回全日本学生シングルスの2冠優勝であり、『優勝』という輝かしい二文字は、軟式庭球部体育会昇格後初めてで唯一の記録です。時あたかも塾が100歳の記念すべき年でした。 1959年には下田コートの脇に待望の合宿所がOBと現役父兄の寄付、施工者である岩井二郎氏の尽力で落成し、部員はもとより部活動、クラブ運営にも大いに貢献することになりました。 この頃になると塾への入学は益々難しくなり、熱心な指導者と懸命にテニスに取り組む部員も仲々結果を出せない状態が益々深刻になってきます。その度合いはありますが六大学各校も同じで戦跡低下の傾向が顕著になって、好成績時に2,3組いたいい選手が卒業すると翌年は無惨な結果に見舞われます。 女子の場合この時点では関東リーグで下部でのリーグ戦参加ですが、とにかく人数が少なくチームを組むのが精一杯の状態でした。それでも男子が一度も優勝できない六大学で1967年~1978年に10回優勝(42%)しています。この裏には他校でもチームが組めず棄権も多い事情もあります。 男女ともこのような状態は昇格30周年の時点まで苦しく続いておりますが、詳細については特別企画「軟式庭球部部史」をご覧ください。概略については、以下に年表を添付しておきます。

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